Weltweit leiden fast 200 Millionen Kinder unter den Folgen von Unterernährung. Wie erkennt man Unterernährung und wie bekämpft man sie?

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Nach den neuesten UNICEF-Daten betrifft das Problem der Unterernährung weltweit etwa 200 Millionen Kinder. Es führt nicht nur zu Wachstumsstörungen und erheblichem Untergewicht, sondern auch zu einer Reihe von psychischen Erkrankungen. In der Zeit der anhaltenden COVID-19-Pandemie ist das Thema Unterernährung leicht in den Hintergrund getreten. Falsch, denn die humanitäre Krise des 21. Jahrhunderts sollte lauter sein als zuvor. In extremen Fällen kann Unterernährung tödlich sein.

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Was beeinflusst die Entwicklung der Unterernährung von Kindern in der Welt?

Es scheint, dass das Problem der Unterernährung heutzutage nicht mehr auftreten sollte. Wie falsch wir liegen, hat uns der argentinische Schriftsteller Martín Caparrós bereits in seinem Reportagebuch "Hunger" erklärt. Das Problem der Unterernährung besteht aus vielen Faktoren, darunter vor allem die wirtschaftliche, soziale und politische Situation eines bestimmten Landes sowie militärische Konflikte auf seinem Territorium. Dieser Zustand wird durch die anhaltende COVID-19-Pandemie verschärft, die viele Grenzen geschlossen und den Zugang zu Nahrungsmitteln erschwert hat.

Eines der Länder, das besonders stark von Unterernährung betroffen ist, ist der Jemen, in dem bis zu 80% der Einwohner Hilfe benötigen. Der Zugang zu Nahrungsmitteln ist dort viel schwieriger, und wenn es dort ist, kann es sich der Durchschnittsbürger einfach nicht leisten. Die Situation ist dramatisch und Unterernährung betrifft hauptsächlich Kinder und Frauen. Schätzungen zufolge sind 2 Millionen Kinder unterernährt und 325.000 unterernährt. es ist am Rande von Leben und Tod. Dank der von UNICEF organisierten humanitären Hilfe haben wir einen echten Einfluss darauf, den Bedürftigsten zu helfen. Im Jahr 2020, in nur 6 Monaten, spendete die Organisation Produkte im Wert von ca. 11 Mio. USD an die Einwohner des Jemen.

Das Leben von Tausenden von Frauen und Kindern ist gefährdet. Durch den Zugang zu grundlegenden Dienstleistungen können wir schwere Unterernährung verhindern und behandeln. Hierfür sind jedoch sofortige Maßnahmen und finanzielle Ressourcen erforderlich. Die Unterstützung von Frauen und Kindern sollte Priorität haben, sagt Philippe Duamelle, UNICEF-Vertreter im Jemen.

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Was ist Unterernährung - Symptome und Langzeiteffekte

Nach der Definition der Weltgesundheitsorganisation (WHO) ist Unterernährung ein Ungleichgewicht zwischen der Nachfrage nach Nährstoffen und damit nach Energie und dem Angebot, das die Aufrechterhaltung grundlegender Lebensfunktionen, einschließlich Wachstum, ermöglichen würde. All dies findet auf zellulärer Ebene statt und wirkt sich negativ auf die physiologischen Prozesse aus, die in menschlichen Zellen, Geweben und Organen stattfinden. Einfach ausgedrückt, Mangelernährung ist ein Mangel an der richtigen Menge an Kalorien und Nährstoffen für das optimale Funktionieren des Körpers.

Unterernährung ist besonders gefährlich bei sehr kleinen Kindern, deren erste Auswirkungen nach einigen Tagen bemerkt werden, was zur Entwicklung schwerwiegender Komplikationen führen kann.

Kinder, bei denen dieser Zustand zwei Formen annimmt: Kwashiorkor und Marasmus, sind hauptsächlich den negativen Auswirkungen von Unterernährung ausgesetzt.

  1. Kwashiorkor - eine Situation, in der das Kind die seinem Alter entsprechende Menge an Kalorien zu sich nimmt, seiner Ernährung jedoch Protein fehlt, was unter anderem der Grund dafür ist die Bildung von Hungerschwellungen.
  2. Marasmus - resultiert sowohl aus einer unzureichenden Versorgung mit Kalorien als auch aus Proteinen.

Die wichtigsten körperlichen Symptome von Unterernährung sind:

  1. Schwellung um Bauch und Gliedmaßen,
  2. unzureichende Gewichtszunahme oder schneller Gewichtsverlust,
  3. Problem mit übermäßigem Haarausfall, schuppiger Haut, brüchigen Nägeln,
  4. Verringerung der Dicke des Unterhautgewebes,
  5. Hautverfärbungen,
  6. Geschwüre im Mund,
  7. Bei Mädchen kann die Menstruation gestört oder verkümmert sein.

Es darf nicht vergessen werden, dass Kinder, die an Unterernährung leiden, große Konzentrationsprobleme haben und es daher für sie schwieriger ist, Wissen aufzunehmen. Dies wirkt sich negativ auf ihr Bildungsniveau aus und macht es schwierig, aus dem Teufelskreis der Armut auszubrechen. Die kognitiven Fähigkeiten sind ebenfalls verschlechtert. Darüber hinaus kann eine unzureichende Nährstoffversorgung zur Entwicklung schwerwiegender psychischer Störungen, insbesondere von Depressionen, führen. In schweren Fällen ist eine schwere Unterernährung tödlich.

Chronische Unterernährung kann zu Muskelschwund, Rachitis, Anämie, Skorbut, Osteoporose und schwerer Immunsuppression führen, wodurch der Körper anfälliger für bakterielle, virale und Pilzinfektionen wird.

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Behandlung von Unterernährung

Theoretisch besteht der beste Weg, um Mangelernährung bei Kindern zu verhindern, darin, sie durch eine ausgewogene Ernährung zu verhindern, die reich an Vitaminen und anderen Nährstoffen ist. Besonders in der Wachstumsphase. In der Praxis ist dies jedoch insbesondere in Entwicklungsländern und solchen mit wirtschaftlicher Instabilität schwieriger und erfordert die Einbeziehung von Organisationen wie UNICEF.

UNICEF liefert seit vielen Jahren erfolgreich eine therapeutische Paste zur Behandlung von Unterernährung auf der ganzen Welt. Die Organisation liefert es jetzt auch an bedürftige Kinder im Jemen. Die Paste besteht aus gemahlenen Erdnüssen und ist in speziellen Beuteln verpackt. Der Kalorienwert einer Packung beträgt bis zu 500 kcal. Es reicht aus, wenn ein Kind drei solcher Beutel pro Tag isst, und in einer Woche werden sie an Gewicht zunehmen. Wenn ein Kind extrem unterernährt ist, erhält es kalorienreiche therapeutische Milch, die ebenfalls von UNICEF bereitgestellt wird.

Im Jemen ist es wichtig, das Nahrungsmittelsystem aufrechtzuerhalten. Zumal die nächsten Generationen von Jemeniten steigende Unterernährungsraten spüren werden. UNICEF Polska führt die Kampagne "Hilfe für den Jemen" durch. Jeder kann es unterstützen, indem er einmal oder monatlich über die Website unicef.pl/jemen spendet. UNICEF weiß, wie man hilft, braucht aber Spender, um Kindern im Jemen zu helfen. Die erhaltenen Mittel fließen in Ernährungsprogramme und vor allem in die Behandlung von Unterernährung bei Kindern.

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