Heroin und Morphin schützen Neuronen vor den Auswirkungen von HIV

Morphin, ein Heroin ähnliches Opiumderivat, schützt Rattenneuronen vor den toxischen Wirkungen von HIV, teilten Forscher des Georgetown University Medical Center auf einem Treffen der Association of Neuroimmunopharmacologists mit. Diese überraschende Entdeckung könnte zur Entwicklung einer Schutztherapie für das Nervensystem von HIV-infizierten Patienten führen.

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Eine HIV-Infektion wirkt sich neben den bekannten Folgen für das Immunsystem auch negativ auf das Nervensystem aus, wo sie Neuronen schädigt und infolgedessen zu motorischen Beeinträchtigungen, kognitiven Störungen, Angstzuständen und Depressionen führt. Aus medizinischen Statistiken geht jedoch hervor, dass eine kleine Gruppe von Heroinsüchtigen, die sich mit gemeinsamen Spritzen mit HIV infiziert haben, keine mit dem Virus verbundene Demenz hat. Jetzt erklärt die Entdeckung von Wissenschaftlern aus Georgetown, warum.

Wir glauben, dass Morphin bei einigen mit HIV infizierten Menschen neuroprotektive Wirkungen haben kann, erklärt Dr. Italo Mocchetti, der Hauptautor der Studie. Dies bedeutet natürlich nicht, dass Menschen Morphium oder Heroin nehmen sollten, um sich zu schützen - es wäre nicht sinnvoll, aber unsere Entdeckung gibt uns neue Ideen, die bei der Arbeit an neuen Medikamenten gegen HIV verwendet werden können - betont der Wissenschaftler.

Wir sind sehr überrascht, wir haben zunächst das Gegenteil angenommen - wir hatten die Hypothese, dass Heroin Neuronen im Gehirn zerstört, was zu einer HIV-bedingten Demenz führt, fügt der Autor hinzu.

Dr. Mocchettis Gruppe führte eine Reihe von Experimenten an Ratten durch und fand heraus, dass Morphin die toxischen Wirkungen von HIV auf ein Protein namens gp120 hemmt, das den Eintritt des Virus in Zellen des Immunsystems vermittelt. Darüber hinaus beobachteten Wissenschaftler, dass Morphin die Synthese des CCL5-Proteins in Astrozyten im Gehirn aktiviert. Das CCL5-Protein aktiviert Faktoren, die den Eintritt von HIV in die Zellen des Immunsystems hemmen und die Neuronen vor dem Absterben schützen.

Die Autoren der Studie erklären, dass es nun ideal wäre, diese Informationen zu verwenden, um ein Medikament zu entwickeln, das Morphin ähnelt, aber nicht süchtig macht. (BREI)

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