Ein Heilmittel für alles Böse

Wissenschaftler werden Menschen helfen, ihre traumatischsten Erfahrungen zu vergessen. Schlechte Erinnerungen werden durch neue Medikamente gelindert oder sogar beseitigt.

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Ein Medikament namens Propranolol, ein häufig verwendeter Betablocker, der normalerweise Menschen mit hohem Blutdruck verschrieben wird, wird klinisch getestet. Es scheint auch belastende Erinnerungen bei Menschen mit posttraumatischer Belastungsstörung (PTBS) zu löschen.

Diese schwerwiegende Störung betrifft etwa 30 Prozent der Menschen, die im Krieg gedient haben, und viele andere, die beispielsweise in schreckliche Unfälle verwickelt waren. Sie sind gezwungen, ihre schlimmsten Erinnerungen immer wieder neu zu erleben. Gegenwärtige Behandlungen beschränken sich auf Antidepressiva und Psychotherapie, die nicht immer wirksam sind.

- Die Idee, einige Ihrer Emotionen zu verlieren, mag seltsam erscheinen. Aber es ist eine Erleichterung für die Person, die einen solchen Schock erlitten hat, sagt Karim Nader, Neurowissenschaftler an der McGill University in Montreal, der die Forschung in Zusammenarbeit mit der Harvard University durchführt.

Das Problem, schlechte Erinnerungen zu löschen, war das Thema des von der Kritik gefeierten Films "In Love without Memory" aus dem Jahr 2004, in dem dem Paar, gespielt von Jim Carrey und Kate Winslet, die Erinnerungen an ihre Beziehung entzogen wurden.

Die mit Propranolol verbundenen Hoffnungen beruhen zum Teil auf Tierversuchen, aber auch auf einer kleinen abgeschlossenen klinischen Studie am Menschen. Jetzt macht Nader eine größere Studie. In den ersten klinischen Studien zeigten vier von neun PTBS-Patienten nach der Behandlung mit Propranolol eine signifikante Verbesserung.

Nader schlägt vor, dass dies mit dem Prozess der sogenannten "Rückverfestigung" von Erinnerungen zusammenhängt, die er im Jahr 2000 entdeckt hat. Dabei neigt jedes Mal, wenn eine Erinnerung - traumatisch oder nicht - zurückgerufen wird, dazu, sich zu ändern, je nachdem, was wir in der Gegenwart fühlen oder sehen. Wenn wir aufhören, uns zu erinnern, synthetisiert das Gehirn Proteine, mit denen Sie das Gedächtnis wieder reparieren und sich lange daran erinnern können.

Tierstudien zeigen, dass die Verabreichung von Betablockern wie Propranolol vor dem Umschreiben von Erinnerungen im Gehirn die Produktion von Proteinen stoppen kann, die eine Rückverfestigung ermöglichen. Erinnerungen verblassen oder verlieren ihre emotionale Stärke.

In dem Film "Verliebt ohne Erinnerung" lässt eine fiktive Prozedur namens "Targeted Memory Erasure" die Erinnerungen an Carrey und Winslet verschwinden. Das von Wissenschaftlern in McGill und Harvard getestete Verfahren wäre subtiler als die Filmversion.

"Wir wollen keinen Zauberstab schwingen und nur ihre Erfahrungen loswerden", sagt Nader. In einigen Fällen litten diese Menschen 30 Jahre lang an PTBS, es wurde ein Teil von sich. Traumatische Erlebnisse sind oft prägende Erlebnisse. Es wäre seltsam aufzuwachen, ohne sich daran zu erinnern, warum du bist, wer du bist.

Wissenschaftler wollen sich auf die Amygdala konzentrieren, den Bereich im Zentrum des Gehirns, der für das emotionale Gedächtnis verantwortlich ist. Die objektiveren Gedächtniselemente werden im visuellen, auditorischen und motorischen Kortex gespeichert und sollten erhalten bleiben.

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In den neuen Studien erhalten die Patienten Propranolol, das bis zu 30 Minuten benötigt, um mit der Arbeit zu beginnen, und das einige Stunden dauert. Sie werden gebeten, sich detailliert an ihre traumatischen Erinnerungen und ihre Gefühle zu erinnern. Wissenschaftler hoffen, dass das Gehirn dadurch Erinnerungen aus dem Archiv zieht und sie lebendig und aktiv macht. Normalerweise werden die Speicher einfach zurück in den Speicher geleitet, aber Nader hofft, dass Propranolol diesen Prozess stören wird. Dies bedeutet, dass die objektiven Gedächtniselemente erhalten bleiben, aber die damit verbundenen negativen Emotionen entfernt werden.

Wenn die Therapie breite Anwendung findet, wird das Medikament zusammen mit einer herkömmlichen Form der Psychotherapie wie der kognitiven Verhaltenstherapie (CBT) verabreicht.

"Alle, die auf die Behandlung [in der ersten Studie] angesprochen haben, waren sehr zufrieden", sagt Nader. - Sie waren zufrieden damit, kein emotionales Gepäck zu haben und die Integrität des Erinnerungsinhalts zu bewahren.

Die Auswirkungen von Betablockern auf die Gedächtnisfunktion werden weltweit untersucht. Barry Everitt, Professor für Verhaltensneurowissenschaften an der Universität von Cambridge, glaubt, dass Naders Vorhersagen über den weit verbreiteten Gebrauch des Arzneimittels realistisch sind.

"Propranolol ist bereits lizenziert", sagt er. - Wir wissen alles über Betablocker: Wie sie funktionieren, welche Risiken bestehen, viele von ihnen sind bereits verschreibungspflichtig. Psychotherapie, die die Behandlung begleiten würde, wird bereits erfolgreich eingesetzt.

- Aus ethischen Gründen ist dies schwierig. - Die Kontrollgruppe müsste sich an schmerzhafte Erinnerungen erinnern, um ein Placebo zu erhalten. Aber es steckt viel Potenzial darin, und ich denke nicht, dass es bizarr ist.

Schmerzlinderung


Wissenschaftler können Menschen möglicherweise dabei helfen, ihre traumatischsten Erfahrungen zu vergessen

1) Die Amygdala scheint eine Schlüsselrolle bei der Kontrolle der Erinnerungen und Emotionen zu spielen, die daraus entstehen.

2) Wenn jemand etwas Traumatisches erwähnt, schaltet die Amygdala die Erinnerungen ein. Wenn es darum geht, an etwas anderes zu denken, werden Erinnerungen wieder gespeichert.

3) Propranolol scheint zu verhindern, dass zurückgerufene Erinnerungen und damit verbundene Emotionen gespeichert werden - so dass sie verschwinden oder sogar gelöscht werden können

4) Traumatische Erinnerungen können ihre emotionale Belastung verlieren, aber die Menschen erinnern sich immer noch an die "Fakten", was ihnen passiert ist.

Text: Amy Turner

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