Elternschaft ohne Angst

Britische Wissenschaftler haben ein neues Forschungsprojekt gestartet, um zu beweisen, dass die umstrittene IVF-Technik sicher ist. Wenn sie erfolgreich sind, werden Kinder in drei Jahren frei von genetisch bedingten Krankheiten geboren, und aus biologischer Sicht werden sie drei Eltern haben.

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Das Forschungszentrum, das Teil der Universität von Newcastle ist, wird sich darauf konzentrieren, die letzten Hürden zu beseitigen, die von der britischen Regulierungsbehörde für künstliche Befruchtung und Forschung an menschlichen Embryonen gesetzt wurden. Das Projekt sollte in zwei oder drei Jahren abgeschlossen sein. Nach der Zulassung ermöglicht die neue Technik die Empfängnis von Babys ohne genetische Defekte, indem ein Teil des Eies der Mutter durch Material eines gesunden Spenders ersetzt wird.

"Wenn sich diese Methode als so sicher wie die klassische In-vitro-Fertilisation und so effektiv erweist, wie es die vorläufigen Untersuchungen nahe legen, könnten wir bestimmte unheilbare Erbkrankheiten vollständig ausrotten", sagt Professor Doug Turnbull, der leitende Neurologe des Projekts. Das Gesundheitsministerium kündigte eine öffentliche Konsultation zur Legalisierung der umstrittenen Technik an. Die Regierung kann die Vorschriften ändern und damit den Weg für die ersten klinischen Studien an menschlichen Zellen ebnen.

Jedes Jahr wird eines von 200 Babys mit Mutationen in den Mitochondrien geboren, die den Zellen die Energie geben, die sie zum Funktionieren benötigen. Im Allgemeinen sind die Auswirkungen dieser Mutationen gering, aber in 1 von 6.500 Fällen können sie tödliche Leber-, Gehirn-, Herz- oder Muskelerkrankungen verursachen, für die es keine Heilung gibt. Mitochondrien enthalten geringe Mengen an DNA, aber im Gegensatz zur DNA des Zellkerns wird angenommen, dass diese Gene eher "Farm" -Funktionen erfüllen, als erbliche Merkmale wie Aussehen oder Persönlichkeit zu vermitteln. Es gibt gelegentliche Mutationen in der mitochondrialen DNA, die die Mutter automatisch an ihre Kinder weitergibt. Wissenschaftler glauben, dass dies verhindert werden kann, indem zwei Eier genommen werden: eines von der Mutter und das andere vom Spender. Der Kern wird aus der Spenderzelle entfernt, wobei der Rest des Inhalts, einschließlich der Mitochondrien, übrig bleibt, und das entfernte Material wird durch den Zellkern der Mutter ersetzt. Dieser Vorgang kann vor oder nach der Befruchtung der Eizelle mit dem Sperma des Vaters durchgeführt werden. Technisch gesehen hätte das Kind dann drei Eltern, aber 99,8 Prozent. genetisches Material würde von den richtigen Eltern kommen.

- Ich glaube, wir sollten uns nicht zu sehr in die Debatte verwickeln, ob wir auf diese Weise einen dritten Elternteil schaffen oder nicht. Wenn ich ein Eizellenspender sein könnte, würde ich mich freuen zu wissen, dass meine Mitochondrien für jemanden von Nutzen sind - und ich würde meinem Baby keine Eigenschaften weitergeben, die ich für meine eigenen halten würde, sagt Professor Robin Lovell-Badge, Genetiker am Nationalen Institut für medizinische Forschung.

Es ist derzeit illegal, einen nach dieser Methode hergestellten Embryo in der Gebärmutter in Großbritannien zu platzieren. Ein Gesetz von 2008 gibt dem Gesundheitsminister jedoch das Recht, das Verbot aufzuheben, ohne dass weitere Rechtsvorschriften erforderlich sind.

Familie mit einem Satz

Nicola Bardett (33) aus Newcastle ist eine junge beruflich aktive Mutter. Sie ist jedoch auch Trägerin eines mitochondrialen Defekts namens MELAS-Syndrom, den sie von ihrer Mutter geerbt und an ihren 3-jährigen Sohn weitergegeben hat. Bisher hat das Schicksal ihre akuten Symptome verschont, beschreibt ihren Zustand jedoch als "tickende Zeitbombe". Nicola wurde im Alter von 19 Jahren diagnostiziert, als bei ihrer Mutter die Krankheit diagnostiziert wurde. Das MELAS-Syndrom entwickelt sich im Allgemeinen bei Menschen mittleren Alters und verschlechtert sich mit der Zeit. "Sogar die kleinen Dinge erinnern mich daran", sagt sie. - Wenn ich mich erkältet habe oder etwas so Banales, frage ich mich, ob dies der Anfang ist? Ihre Mutter starb 2009 im Alter von 52 Jahren. Defekte Mitochondrien verursachten ihr verschiedene gesundheitliche Probleme. Nicolas Großmutter mütterlicherseits starb ebenfalls an der Krankheit. "Meine Mutter war am Ende ihres Lebens wie eine 90-jährige", erinnert sich Nicola. - Das MELAS-Team zerstörte ihre Muskeln, sie hatte Darmprobleme, Diabetes, dann wurde sie taub, hatte Anfälle, Demenz - sie war völlig auf die Pflege ihres Vaters angewiesen.

Da die mitochondriale DNA von der Mutter automatisch weitergegeben wird, sind viele Verwandte von Nicola von der Krankheit betroffen, darunter ihr Bruder, zwei Tanten und ihr Onkel. Obwohl die neueste Technologie ihren Sohn nicht mehr schützen wird, hofft die Frau, dass IVF künftige Generationen der Familie verschonen wird. "Ich muss mit dem Wissen leben, dass ich diese Krankheit an meinen Sohn weitergegeben habe", sagt er. - Die neueste Forschung ist eine Chance für andere Kinder.

Die Frau fügt hinzu, dass sie zwar versteht, warum manche Menschen die Forschung aus ihrer Sicht als kontrovers betrachten, die potenziellen Vorteile jedoch die ethischen Bedenken bei weitem überwiegen. - Ich würde kritisch denkende Menschen fragen, ob sie jemals ihre ganze Familie mit einer solchen Krankheit leben sehen müssten. Und es ist nicht nur die Krankheit einer Person, es betrifft alle Verwandten. Wenn jemand mit einem solchen Drama konfrontiert ist, wie könnte er es dann nicht vermeiden wollen?

Text: Hannah Devlin

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